Maintenance of corks and keys of the clarinet - Clarinet U Article

Maintenance of corks and keys of the clarinet

Corks are certainly one of the most important elements in the clarinet. They allow the correct assembly of every part of our instrument, so it is necessary to carry out proper maintenance to extend the lifespan of corks and thus avoid serious problems in the future.

Generally, if some joints seem to be a little tight by assembling the clarinet, applying a moderate amount of cork grease will be sufficient to make easier the assembly of the instrument. However, some people apply cork grease every day, which may provoke the cork to crumble away in time.

Apply a moderate amount of cork grease to make easier the assembly of the clarinet. (Manuel García)



Excess of cork grease may provoke the cork to crumble away in time. (Yamaha.com)

For that reason, cork grease should only be used when it becomes difficult to slide the joints of the clarinet, unlike new instruments which need to be greased more frequently than ones that have been played for a while.

Likewise, corks must be checked once in a while to see if they need to be replaced. If it is noticed any cork has become excessively soft or has started to crumble from the instrument, it needs to be replaced at a repair shop as soon as possible.

Cloth must be always used to wipe the grease off the corks before returning the instrument to its case. Otherwise, the dust will adhere to the cork since the grease is sticky.


Use always a cloth to wipe the grease off the corks. (Manuel García)

There are also long lasting-premium cork lubricants that provide a smooth tenon joint assembly. They are characterized by preserving joint corks without causing build-up or caking, while a special dropper tip applicator makes dispensing easy to use.


Premium cork lubricants provide a smooth tenon joint assembly in the clarinet. (Manuel García)

Maintenance of keys

Another point to take special care of is the maintenance of keys, since have been precisely designed to allow control over pitch and tone, so it is important to check they are in good working order.

For that reason, it is important to check carefully the screws are tight for each key lever and arm in the clarinet or they may loosen on their own. If any signs of disfigurement are found, the instrument must be taken to a repair shop as soon as possible.

Likewise, it will be important to apply a small amount of key oil to the moving parts of the keys, taking care not to use too much oil.

After applying the oil, it will be necessary to press down each of the keys to allow the oil to spread into the lever mechanism.

If key oil is not applied, in the worst case the keys will get rusty and rust particles will impair the action of the keys. Furthermore, the direct contact between the metal components when the keys are operated will generate noise.


The function of the key oil is to protect the metal surfaces of the keys. (Bacmusicshop.com)


If key oil is not applied, in the worst case keys will get rusty and become wobbly. (Yamaha.com)

Without going further, keys will become wobbly and it will become impossible to close the holes properly.

Finally, any excess oil must be wiped off from the surface, joints, or keys of the clarinet.

On the other hand, jewelry wipes can be used to remove any dirt and tarnish from the keys to look shiny and elegant.

We can use jewelry wipes to remove any dirt and tarnish from the keys. (Manuel García)

With these simple tips, it is possible to carry out basic maintenance of keys by ourselves, which are fundamental for the control over pitch and tone in our instrument.

Spanish version

Mantenimiento de los corchos y las llaves del clarinete

Sin duda que los corchos son uno de los elementos más importantes presentes en el clarinete, ya que estos permiten el correcto ensamblaje de cada una de las partes que componen nuestro instrumento. Es por ello que es necesario realizar un debido mantenimiento para así prolongar su vida útil y evitar graves problemas a futuro.

Generalmente si encontramos que las uniones parecen estar un poco apretadas al ensamblar el clarinete, basta con aplicar una cantidad moderada de grasa para corcho, lo que permitirá que este se ablande y facilite el ensamblaje de las piezas del instrumento. Pese a ello, hay personas que aplican grasa todos los días al instrumento, lo que puede provocar que el corcho se desprenda a lo largo del tiempo.


Basta con aplicar una cantidad regular de grasa para corcho para facilitar el ensamblaje de las piezas del clarinete. (Manuel García)


El exceso de grasa puede provocar que el corcho se desprenda a lo largo del tiempo. (Yamaha.com)

Es por ello que la grasa para corcho debe ocuparse solo cuando sea difícil deslizar las uniones del clarinete, a diferencia de los instrumentos nuevos que deben engrasarse con más frecuencia de aquellos que ya se han tocado durante un tiempo.

Asimismo, cada cierto tiempo es importante revisar los corchos para ver si es necesario reemplazarlos. Si se logra percibir que algún corcho se ha ablandado demasiado o ha comenzado a desprenderse del instrumento, debe ser reemplazado en un taller de reparación lo más pronto posible.

Por otro lado, después de utilizar el clarinete y desmontarlo, hay que eliminar siempre la grasa con un paño antes de volver a poner el instrumento en su estuche, ya que de lo contrario hará que el polvo se adhiera al corcho debido a la pegajosidad que tiene la grasa.


Siempre hay que utilizar un paño para eliminar la grasa de los corchos. (Manuel García)

También existen lubricantes para corcho premium de larga duración que proporcionan un ensamblaje suave en las juntas de espiga. Se caracterizan por conservar los corchos de las juntas sin provocar acumulaciones ni viscosidades, mientras que el aplicador con punta de gotero hace que la dispensación sea fácil de utilizar.


Los lubricantes para corcho premium proporcionan un ensamblaje suave en las juntas de espiga del clarinete. (Manuel García)

Mantenimiento de las llaves

Otro punto que hay que tener especial cuidado son las llaves del clarinete, ya que estas han sido diseñadas con precisión para permitir el control en el timbre y el tono del instrumento, por lo que será de gran importancia verificar que siempre estén en un buen estado de funcionamiento.

Es por ello que lo primero será comprobar cuidadosamente que los tornillos estén apretados en cada llave o, de lo contrario, podrían aflojarse por sí solos. En caso de encontrar que alguna de ellas presenta signos de deformación, habrá que llevar el instrumento a una tienda de reparación lo más pronto posible.

Asimismo, será importante aplicar una pequeña cantidad de aceite para llaves a las partes móviles del clarinete, teniendo la precaución de no ocupar demasiado aceite.

Una vez aplicado, habrá que presionar hacia abajo y varias veces cada una de las llaves para permitir que el aceite se extienda al mecanismo de palanca.

Si no se aplica aceite, en el peor de los casos las llaves se oxidarán y el mecanismo de estas se verán afectadas por partículas de óxido, mientras que al tocar las llaves el contacto directo entre los componentes metálicos generará ruido.


La función del aceite para llaves es proteger las superficies metálicas de las llaves. (Bacmusicshop.com)


Si no se aplica aceite, en el peor de los casos las llaves se oxidarán y podrían incluso llegar a aflojarse. (Yamaha.com)

Sin ir más lejos, las llaves podrían incluso llegar a aflojarse, siendo imposible que los agujeros puedan taparse correctamente.

Finalmente, se tiene que limpiar cualquier exceso de aceite que se haya derramado sobre la superficie, así como en las articulaciones o en las propias llaves del instrumento.

Por otro lado, si lo que queremos es pulir las llaves de nuestro clarinete, también podemos utilizar toallitas para joyas, con el fin de eliminar suciedades y manchas para que las llaves de nuestro clarinete luzcan brillantes y elegantes.


Podemos usar toallitas para joyas para eliminar suciedades y manchas de las llaves del clarinete. (Manuel García)

Con estos sencillos consejos es posible llevar a cabo un mantenimiento básico de las llaves por nosotros mismos, las cuales son fundamentales para controlar el timbre y tono de nuestro instrumento.

Written by Manuel García

Published by Clarinet U

Manuel García, Chilean journalist, clarinetist and translator. With more than 20 years playing the clarinet, Mauel have been a member of many camera orchestras since 17 years old to the present. Currently he has website named “El Rincón del Clarinetista”. It includes exclusive content about clarinet news, interviews and topics of interest dedicated to both amateur and professional clarinetists. Follow Manuel on instagram: @mangarvid and @elrincondelclarinetista.cl Website: www.elrincondelclarinetista.cl