How to dry the clarinet properly after playing it

The importance to keep our clarinet in perfect conditions must be an essential part of our routine as musicians, as well as carrying out a proper cleaning and drying of our instrument, especially in winter.


The above will give us important benefits such as the clarinet:

  • Looks better

  • Sounds better

  • Can be played more easily

  • Lasts longer

  • Requires services and repairs less often (saving your money)

  • Has a better resale value in the future

On the other hand, we must consider the moisture exposure of our instrument every time we have finished playing. For that reason, the essential is to remove moisture from all parts of the clarinet, including the main air channel, the reed and from the pads on the underside of the keys. We must remember the main air channel that passes through the clarinet's body is where most moisture collects, so it is important to remove it.


The main air channel that passes through the clarinet's body is where most moisture collects. (Manuel García)

For that, the most effective way to do this is to use a swab, but not before taking gently the five pieces of the clarinet apart. However, if you prefer you can also do it without taking the instrument apart.

Later, we will carefully drop the swab weight into the end of each section to pull it gently through the instrument to remove moisture from inside. If the swab catches on anything, it will be necessary to pull it slowly without forcing it, taking particular care when passing the swab through the upper body.



Pull the swab gently through the clarinet to remove moisture from inside. (Musicalinstrumentguide.com)


It is recommended doing this several times until each section is dry completely.

It will be also necessary to dry the tenons with the swab and where moisture often builds up. Otherwise, joints may damage since there is a danger that this could cause cracking.



Tenons must always be dried to avoid dangers of cracking. (Holaclarinete.com.ar)

As a tip, let always the swab dry before placing it in the case. Make sure that you place the swab in a different part of the case to your clarinet, as you do not want the moisture affects the instrument.


At the same time, when the swab is soiled it will be necessary to replace it with a new one. If a soiled or a fluffy one resulting from over washing is used, dust may collect in the tone holes, what may change the clarinet performance resulting undesirable sounds when playing the instrument.

Another problem that can have a negative impact on tone color and pitch is the excess cork grease, dirt, and oil on the musician’s fingers, what will accumulate over time until the venting of the tone hole is significantly obstructed.




A grimy residue in a tone hole. (Yamaha.com)

In order to solve this problem, you can use a cotton swab to remove easily these grimy residues. Generally, no cleaners or solvents are necessary.

Just simply insert the swab tip into the tone hole and turn in a circular motion until all of the residue is gone. Washing your hands before playing will also help ensure that the clarinet delivers optimum timbre and pitch.


Move the swab in a circular motion until all of the residue is gone. (Yamaha.com)


Finally, another important item to consider is the proper drying of the pads and cleaning of keys.


For that, we must put a piece of cleaning paper between the pad and the tone hole and lightly press the key several times. We have to repeat this operation two or three times, applying the paper to different spots on the pad.


Likewise, we must be careful not to pull the paper out with the key held down, as there is a danger that this will damage the pad.


Talking about keys, we can use a dry or microfiber cloth taking care not to touch the pads since they might come off from the keys.

This is a very important point, since finger sweat can corrode the metal and leave some marks with a very bad appearance.


We can use a piece of cleaning paper to dry the clarinet pads. (Manuel García)



We can use a dry or microfiber cloth to clean the keys from undesirable marks. (Holaclarinete.com.ar)

Spanish version

Cómo secar de manera adecuada el clarinete después de tocarlo

La importancia de mantener nuestro clarinete en perfectas condiciones debe ser parte fundamental de nuestra rutina como músicos, así como llevar a cabo una adecuada limpieza y secado de nuestro instrumento sobre todo en invierno.


Lo anterior nos proporcionará importantes beneficios que se traducen en que el clarinete:

  • Se vea mejor

  • Suene mejor

  • Se pueda tocar con facilidad

  • Tenga mayor durabilidad

  • Se tenga que reparar con menos frecuencia, permitiendo ahorro de dinero

  • Tenga un mejor valor de reventa en un futuro


Por otro lado, debemos considerar la humedad a la que va a estar expuesto nuestro instrumento cada vez que terminemos de tocar. Es por ello que lo fundamental es eliminar la humedad de todas las partes del clarinete, incluido el canal de aire principal, la caña y las zapatillas en la parte inferior de las llaves. Recordemos que el canal de aire principal que atraviesa el cuerpo del instrumento es donde se acumula la mayor parte de la humedad, por lo que es importante eliminarla.


El canal de aire principal que atraviesa el cuerpo del clarinete es donde se acumula la mayor parte de la humedad. (Manuel García)


Para ello, la forma más eficaz de hacerlo es por medio de un limpiador, no sin antes desarmar con cuidado las cinco piezas que componen el clarinete. Sin embargo, también es posible limpiar el instrumento sin necesidad de desarmarlo.


Posteriormente, dejaremos caer con cuidado el peso del limpiador en el extremo de cada sección y luego jalaremos suavemente a través del instrumento para eliminar la humedad al interior de este. Si el limpiador se engancha en algo, habrá que jalarlo lentamente sin forzarlo, sobre todo teniendo especial cuidado al pasarlo por la parte superior del cuerpo.


Jale suavemente el limpiador a través del clarinete para eliminar la humedad al interior de este. (Musicalinstrumentguide.com)


Se recomienda realizar esta acción varias veces hasta que cada sección quede seca por completo.


También será necesario secar las espigas con el limpiador donde a menudo se acumula la humedad o, de lo contrario, se corre el riesgo de que estas se puedan agrietar.




Las espigas siempre deben secarse para evitar peligros de agrietamiento. (Holaclarinete.com.ar)


Como consejo, siempre hay que dejar que el limpiador se seque antes de guardarlo en el estuche. Debemos asegurarnos de colocarlo en un lugar diferente al del estuche, ya que nadie quiere que la humedad afecte al instrumento.

Al mismo tiempo, cuando haya indicios de que el limpiador esté sucio habrá que cambiarlo por uno nuevo. Si se usa uno sucio o esponjoso como resultado del lavado excesivo, el polvo puede acumularse en los orificios de tono, lo que puede afectar en el rendimiento del clarinete dando como resultado un sonido no deseado cuando se está tocando.

Otro de los problemas que pueden afectar a los orificios de tono es la acumulación de residuos, principalmente debido al exceso de grasa de corcho, suciedad y aceite en los dedos. Con el tiempo, esto hará que la ventilación de los orificios se obstruya significativamente.



Un residuo en un orificio de tono. (Yamaha.com)


Para solucionar esto, los residuos se pueden eliminar fácilmente con un hisopo de algodón y, por lo general, no se necesitan limpiadores ni disolventes.

Tan solo habrá que insertar la punta del hisopo en el orificio del tono y girarla con un movimiento circular hasta que desaparezca todo el residuo. Lavarse las manos antes de tocar también ayudará a que el clarinete pueda responder con un timbre y un tono óptimo.



Gire el hisopo con un movimiento circular hasta que desaparezca todo el residuo. (Yamaha.com)


Finalmente, otro de los elementos importantes a considerar es el correcto secado de las zapatillas del clarinete y la limpieza de las llaves.

Para ello, deberemos colocar un trozo de papel de arroz entre la zapatilla y el orificio y presionar ligeramente la llave varias veces. Tendremos que repetir esta operación dos o tres veces, aplicando el papel en diferentes puntos de la zapatilla.


Asimismo, tendremos que tener cuidado de no sacar el papel con la llave presionada, ya que existe el peligro de que la zapatilla pueda dañarse.


En cuanto a las llaves, podemos utilizar un paño seco o incluso de microfibra, con la precaución de no tocar las zapatillas ya que estas se podrían llegar a despegar o romperse.


Este es un punto muy importante, ya que la transpiración de los dedos con el tiempo corroe el metal y deja algunas marcas con una pésima apariencia.




Podemos utilizar un trozo de papel de arroz para secar las zapatillas del clarinete. (Manuel García)



Podemos usar un paño seco o de microfibra para limpiar las llaves de marcas indeseadas. (Holaclarinete.com.ar)

Bibliography:

Bbico.com

Yamaha.com

Yamahamusiclondon.com

Holaclarinete.com.ar

Atelierdecelia.com

Written by Manuel García

Published by Clarinet U


Manuel García, Chilean journalist, clarinetist and translator. With more than 20 years playing the clarinet, Mauel have been a member of many camera orchestras since 17 years old to the present. Currently he has website named “El Rincón del Clarinetista”. It includes exclusive content about clarinet news, interviews and topics of interest dedicated to both amateur and professional clarinetists. Follow Manuel on instagram: @mangarvid and @elrincondelclarinetista.cl Website: www.elrincondelclarinetista.cl